Ионный обмен, как всякий гетерогенный процесс в системе твердое тело-жидкость, зависит от состава и структуры ионообменника, температуры, состава и концентрации раствора. Ионообменный характер процесса взаимодействия стекла с растворами и расплавами солей электролитов был в последнее время доказан как химическими, так и прямыми структурно-физическими методами. Сопоставление кинетики процессов, определяемых переносом ионов в растворах, стеклах, твердых полимерах (ионитах), пористых кристаллах (цеолитах) и кристаллах, позволяет делать заключения о механизме этих процессов и, следовательно, судить о сравнительном строении этих веществ. При исследовании процессов взаимодействия стекол в системах стекло-расплав и стекло-раствор информация о механизме обмена ионов в этих системах давала возможность судить об особенностях строения стекол, которые проявлялись в этих процессах.