Как известно, в термодинамическом описании явление полиморфизма отвечает общему принципу, в соответствии с которым при данных р и Г реализуется фаза или состояние, обладающие минимальной свободной энергией. Приходится констатировать, однако, что если термодинамическая теория обратимых фазовых превращений относительно хорошо разработана к настоящему времени, то применительно к многообразию явлений необратимого полиморфизма количественный общий подход практически не сформулирован. Когда речь идет о высокотемпературных превращениях, наблюдающихся для ряда тугоплавких окислов, такие факторы, как дефекты структуры, примеси, т. е. незначительные нарушения химического состава, могут играть существенную роль в соотношении устойчивости рассматриваемых фаз. Оценка роли этих факторов осложнена не только трудностями теоретического порядка, но и необходимостью экспериментального получения данных об их влиянии на процесс превращения. Поэтому большой интерес представляет собой попытка качественного рассмотрения зависимости термодинамической устойчивости конкурирующих фаз от малых нарушений их состава, а также работа по термодинамической оценке влияния концентрации дефектов на смещение температуры фазового равновесия, включая и случай их малой концентрации.

Представляется при этом, что в рамках подобной постановки вопроса известная феноменологическая классификация полиморфных превращений по Бюргеру мало эффективна применительно к решению вопроса о необратимом полиморфизме. Тем не менее потребность решения этого вопроса достаточно велика, что можно проиллюстрировать, в частности, следующими словами акад. Л. Ф. Верещагина: «Одним из важнейших вопросов физики высоких давлений является выяснение природы необратимых полиморфных превращений».