Эксплуатационные нагрузки, действующие на элементы конструкций из полимерных материалов, нередко претерпевают изменения. Отсюда возникает необходимость в разработке методов расчета деформационных и прочностных свойств полимеров при переменных напряжениях. В настоящее время достаточно полно рассмотрены возможности описания механического поведения полимеров в условиях изменяющихся нагрузок при одноосном напряженном состоянии с помощью линейной теории вязкоупругости и различных вариантов нелинейной теории вязкоупругости. Наибольший практический интерес представляют случаи нагружения при сложном напряженном состоянии.

Однако сведений о ползучести полимеров при сложном напряженном состоянии и переменных напряжениях, а также о методах теоретического описания опытных данных в научно-технической литературе крайне мало. Здесь изложены экспериментальные результаты по ползучести кристаллических полимеров при различных напряженных состояниях и статически изменяющихся нагрузках, а также предложен вариант теоретического описания нелинейного поведения этих материалов в указанных условиях, пригодный для практического применения при расчетах несущей способности элементов конструкций. Опыты по ползучести при плоском напряженном состоянии были выполнены на тонкостенных трубчатых образцах из полиэтилена высокой плотности (ПЭВП), подвергнутых малоцикловому нагружению по заданной программе.