Пористые стекла были получены около 30 лет назад независимо друг от друга акад. И. В. Гребенщиковым в и Худом и Нордбергом в США. В первый период после открытия пористых стекол исследования их структуры имели главным образом познавательный интерес. В последнее время они стали привлекать все большее и большее внимание исследователей, как уникальные кремнеземные адсорбенты с широкими возможностями тонкого регулирования параметров их пористой структуры. Благодаря этим возможностям открылись новые области практического использования пористых стекол в химии, биохимии и медицине в процессах хроматографического разделения смесей.

Интерес к пористым кристаллам существенно возрос после пионерских работ Баррера по синтезу цеолитов и исследованию их молекулярноситовых свойств. Дальнейшее развитие исследований в области синтеза цеолитов в США было вызвано запросами практики и привело к разработке сравнительно простых способов получения ряда цеолитов, находящих теперь широкое применение в качестве молекулярных сит, осушителей и катализаторов. В результате систематических исследований в области пористых стекол и пористых кристаллов, выполненных в ИХС, была установлена генетическая связь между структурой исходных и пористых стекол, выявлены возможности тонкого регулирования параметров их пористой структуры и разработаны пути синтеза цеолитов разных структурных типов, отличающихся по химическому составу.