Рентгеновским методом на малых углах рассеяния были изучены размеры, концентрация и анизотропия субмикротрещин в образцах полиэтилена и полистирола. Были также проведены опыты по изучению влияния времени действия нагрузки на остаточную концентрацию субмикротрещин в образцах. В исследованных полимерах возникали необратимые субмикроскопические повреждения размерами 500 А, их концентрация находилась в пределах 1012 — 101е см3, а общая объемная доля составляла от сотых до единиц процента. Размеры субмикротрещин в направлении, перпендикулярном растяжению, были несколько больше продольных размеров.

С целью сравнения характера кривых накопления разрушений на молекулярном, надмолекулярном и макроскопическом уровнях в функции времени был применен сравнительно простой экспериментальный метод интегральной оценки средней скорости роста дефектов (повреждений) из данных испытаний образцов на растяжение с различными значениями постоянной скорости деформации. Было показано, что предельная деформация полимерных образцов зависит от накопленных во времени повреждений и определяется устойчивостью полимеров к разрушению. Для некоторых аморфных полимеров величина разрушающей деформации зависит от скорости деформирования — она снижается с увеличением скорости деформации.

Например, для ПВХ предельная деформация при временах опыта от 1 до 104 с увеличивается от низких до сравнительно больших величин. Мирные линии означают две скорости деформирования соответствуют средним значениям разрушающих деформаций при этих скоростях.

Скорость является эталонной скоростью, ее значение выбирается достаточно низким. Полимерные образцы предварительно деформируются (повреждаются) с высокой скоростью, а затем испытание продолжается с более низкой скоростью вплоть до разрушения (в противоположность методу дорыва, где заключительное испытание идет с более высокой скоростью). Выполненные по указанной методике эксперименты показали, что результирующая деформация образцов после программного нагружения меньше деформации образцов, не подвергнутых предварительному растяжению: Этот факт можно объяснить тем, что при предварительном растяжении с более высокой скоростью образцы получают некоторые повреждения.

Задавая различную степень повреждаемости от а до д, можно получить ряд величин разрушающих деформаций. Уместно предположить, что уменьшение предельной деформации во времени есть некая интегральная величина, характеризующая величину эффективной скорости роста дефектов (повреждений), которые способствуют преждевременному разрушению образца.

При графическом изображении доли снижения предельной деформации в функции времени можно получить результаты. Эти данные можно рассматривать как эффективную кинетику роста дефектов, соответствующую скорости. Таким образом, разность между средней деформацией без предварительного растяжения и средней суммарной деформацией интегрально характеризует развитие дефектов в момент окончания предварительного деформирования, т. е характеризует необратимое первоначальное повреждение образца.

Следует отметить, что при проведении таких опытов предварительная повреждаемость должна задаваться в пределах при более высоких уровнях деформаций образцы могут разрушиться уже на стадии предварительного деформирования. Изложенный метод привлекателен тем, что при его применении не нужна конкретизация видов дефектов, их геометрии и т. п. Анализ данных, , показывает, что, начиная с некоторого момента времени, рост дефектов (повреждений) является самоускоренным. Для теоретического описания кинетики разрушения полиэтилена можно использовать модели разрушения, предложенные.