Механические свойства материала оцениваются по механическому поведению его при различных внешних условиях. Далее предполагается, что закон изменения во времени одного из внешних условий (напряжения или деформации) определенным образом задан.) остаются постоянными. Механическое поведение материала понимается как изменение во времени деформации при заданном законе изменения напряжения или изменение напряжения при заданном законе изменения деформации.

Параметры и функции, которые входят в уравнение, определяющее зависимость между напряжением, деформацией и временем характеризуют механические свойства материала.